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'스승''의 어원

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필자 홍윤표
seuseung.jpg'스승'의 어원은 우리가 생각하는 것과는 매우 다른 모습으로 나타납니다. '무격(巫覡)'이란 한자어가 있지요. '무'는 '여자 무당'을, '격'은 '남자 무당'을 말합니다. 그런데 옛문헌을 보면 '무'를 '스승 무' '격'을 '화랑이 격'이라 되어 있습니다. 결국 '스승'이란 '여자무당'을 말하던 것이었습니다.

그런데 '여자무당'은 고대사회의 모계사회에서 대단한 지위를 지니고 있었습니다. 지금도 인디안 영화나 아프리카 영화를 보면 추장보다도 더 높은 지위에 있었던 사람은 제사장입니다. 추장은 제사장에게 모든 것을 상의하지요.

결국 '스승'은 임금의 선생님이었습니다. 그래서 임금님의 선생님을 한자어로는 '師父'라고 하는데, '사'자도 '스승 사', '부' 자도 '스승 부'입니다. 결코 '선생 사, 선생 부'라고 하지 않습니다. '여자 무당'이 '임금의 선생님'으로 그 의미가 변화하였고, 이것이 오늘날 일반화되어 '스승'이 되었습니다.

mudang.jpg그런데 '스승'이 '무당'을 가리킨다고 하니까 맞는 말이라는 생각도 듭니다. 몸이 아파서 강의실에 들어가기 싫다가도 강의실에만 들어가면, 마치 무당이 신명이 난 것처럼 신명이 나서 떠들거든요.

'남자무당'인 '화랑이 격'은 오늘날 '화냥 년'이라는 못된 욕을 할 때 사용하는 말로 변화했습니다. 이 '화랑이 격'의 '화랑'은 신라시대의 '화랑'과 같은 것으로 보입니다.

'남자 무당'도 고대사회에서는 중요한 귀족 중의 하나였습니다. 신라 향가인 '처용가'에 나오는 '처용'도 '화랑'이었던 것으로 보입니다. 그런데 이 남자 무당은 여자 무당에 비해 그 위세가 약합니다. 오늘날의 무당의 세계도 일처다부제가 보이기도 할 정도이니까요.

처용이 아내가 다른 남자와 동침하는 것을 보고 물러 나올 수밖에 없었던 것도 알고 보면 쉽게 이해가 가는 대목이지요. 그래서 남자무당은 이 여자무당, 저 여자무당을 찾아 다녔던 것 같습니다.

그래서 행실이 좋지 않은 사람을 '화냥이'라고 했던 것으로 보입니다. 남자에게 쓰이던 것이 여자에게 사용된 것이지요.

간혹 '화냥'을 '還鄕', 즉 '고향으로 돌아오다'라는 는 의미로 해석해서, 淸나라에 끌려 갔던 여인들이 몸을 버리고 고향으로 돌아 왔다고 해서 붙인 이름인 것처럼 알고 있는 분도 있으나, 그것은 민간인들이 만들어낸 어원입니다.

* 해설: 홍윤표(연세대 국문학과 교수), 편집: 강창석
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국어(韓國語) 어원(語源) 자료실 국어에서 자주 사용하는 단어의 유래나 어원에 관한 전공 학자들의 글을 모은 자료입니다.

공지 우리말(韓國語) 어원(語源) 자료실 이용 안내 2011.11.27
  1. '숨바꼭질'의 어원

    필자홍윤표(洪允杓)
    어렸을 때 숨바꼭질을 해 보지 않으신 분은 없으시겠지요? 술레가 있어서 사람이 숨으면 그 사람을 찾는 놀이지요. 그런데, 이 '숨바꼭질'은 원래 그런 놀이가 아니었었습니다. '숨바꼭질'은 '숨 + 바꿈 + 질'에서 나왔습니다. 이때의 '숨'은 '숨다'의 '숨-'이 아니라 '숨 쉬다'의 '숨'입니다. 숨 쉬는 것을 바꾸는 일이니까 소위 자맥질을 말합니다. 물 속에 들어가서 어린이들이 물 속으로 숨고, 다시 숨을 쉬기 위하여 물 위로 올라오곤 하는 놀이지요. 만약에 '숨다'에서...
    Date2006.10.21 Views18108
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  2. '가물치'의 어원

    필자홍윤표
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    Date2006.10.21 Views16065
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  3. '시냇물'의 어원

    필자
    ''시냇물'의 의미를 모르시는 분은 없지만, 그 어원을 제대로 아시는 분 은 그리 많지 않으시리라 생각됩니다. 본래 '시냇물'은 '실'+ '내'+ '물'이 합쳐져서 생긴 말입니다. 여기서 중요한 것은 '실'이 무엇이냐 하는 것입니다. '시내'의 '실'은 絲가 아닙니다. '실'은 '谷(골 곡)'의 뜻입니다. 아직도 고유 지명에 '실'이 쓰이고 있습니다. '밤실' 등 무척 많습니다. 결국 '시내'는 '골짜기의 내' 란 뜻입니다. 그런데 이 '내'도 원래는 '나리'였었습니다. 그런데 모음 사...
    Date2006.10.21 Views23395
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  4. '스승''의 어원

    필자홍윤표
    '스승'의 어원은 우리가 생각하는 것과는 매우 다른 모습으로 나타납니다. '무격(巫覡)'이란 한자어가 있지요. '무'는 '여자 무당'을, '격'은 '남자 무당'을 말합니다. 그런데 옛문헌을 보면 '무'를 '스승 무' '격'을 '화랑이 격'이라 되어 있습니다. 결국 '스승'이란 '여자무당'을 말하던 것이었습니다. 그런데 '여자무당'은 고대사회의 모계사회에서 대단한 지위를 지니고 있었습니다. 지금도 인디안 영화나 아프리카 영화를 보면 추장보다도 더 높은 지위에 있었던 사람은...
    Date2006.10.21 Views22308
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  5. '양이 찼다'의 '양'의 뜻

    필자
    음식을 먹은 후에 '양이 찼느냐?'고 묻는 경우가 있습니다. 이 때의 '양'은 '질량'의 '양', 즉 한자어 '量'이 아닙니다. 이 '양'은 순수한 우리말입니다. '양'은 '위장'이라고 할 때의 '위'에 해당하는 우리말입니다. 그래서 쇠고기 중에 '곱창'도 있고, '양'도 있지요. 그러니까 '양이 찼느냐?' 하는 것은 '위가 찼느냐?'는 뜻입니다. 즉 '배가 부르냐?'는 뜻이지요. 그리고 '곱창'의 '곱'은 '기름'이란 뜻을 가진 우리말이었습니다. '눈곱'의 '곱'과 같은 것입니다. '곱창'...
    Date2006.10.21 Views17290
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  6. 옛날 옛적 고리짝에

    필자
    오늘날의 어린이들은 쉽게 책과 접할 수 있어서 많은 동화책을 읽을 수 있었지만, 연세가 좀 드신 분들은 어린 시절에 그런 동화책 대신 우리의 전래 동화나 신화 전설 민담을 할아버지 할머니께 듣는 것이 고작이었습니다. 그 할머니나 할어버지의 옛날 이야기는 으례 이렇게 시작되곤 하였지요. '옛날 옛적 호랑이 담배 먹던 시절에 어떤 사람이 살고 있었는데' '옛날 옛적 고리짝에 한 사람이 살고 있었는데' 그런데 그 할아버지 할머니들께서도 아마 '옛날 옛적 고리짝에...
    Date2006.10.21 Views17259
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  7. '고뿔'과 '감기'의 어원

    필자
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  8. 어처구니는 궁궐 지붕 위에 있지요

    필자강창석
    ’어처구니가 없다’라는 표현 중 '어처구니'는 무슨 뜻일까? 현재 '어처구니는 궁궐 추녀마루 끝자락에 있는 흙으로 만든 조각물을 일컫는다'는 설이 널리 퍼져있다. 중국 당 태종이 밤마다 꿈에 나타나는 귀신을 쫓기 위해 병사를 지붕 위에 올린 데서 유래한 것으로 ’어처구니가 없다’는 말은 기와장이들이 궁궐을 지을 때 어처구니를 깜박 잊고 올리지 않은 데서 비롯된 말이라는 설이다. 어처구니는 궁궐 지붕에만 세우는 것이라 서민들의 지붕을 올리는 데 익숙한 기와...
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  9. '양치질'의 어원

    필자홍윤표
    여러분은 매일 아침 저녁으로 '양치질'을 하시지요? 이 '양치질'의 어원을 아시나요? 언뜻 보아서 한자어인 줄은 짐작하시겠지요? 그러나 혹시 '양치질'의 '양치'를 '養齒'나 '良齒'로 알고 계시지는 않은지요? (간혹 '양치질'의 '치'를 '齒'(이 치)로 써 놓은 사전도 보입니다만, 이 사전은 잘못된 것입니다) '양치질'의 '양치'는 엉뚱하게도 '양지질' 즉 '楊枝'(버드나무 가지)에 접미사인 '질'이 붙어서 이루어진 단어라고 한다면 믿으시겠습니까? 그러나 실제로 그렇습...
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