陋見

'선생'과 '교수'의 차이

by 강창석 on Oct 15, 2006
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필자 강창석
myeongja.jpg1985년 쯤에 ‘교수’와 ‘선생’이라는 호칭의 차이에 대해서 짤막한 글을 쓴 적이 있다. 그때는 개인용 컴퓨터가 없을 때여서 원고지에 글을 썼고, 그 원고를 학교 신문사에 보내서 지금은 내 자신도 그때 쓴 글의 원문은 정확하게 기억하지 못한다. 그 글을 쓰게 된 동기는 대략 이런 것이었다.

1985년에 처음 대학에 부임을 했는데, 그 곳에서 만난 학생들이 나를 보면 “교수님, 반갑습니다” 하고 인사를 하는 것이었다. 그런데 반갑게 하는 인사가 왠지 모르게 나에게는 어색하게만 느껴졌다. 그래서 왜 그런 인사가 어색하게 느껴지는지 생각을 해보게 되었고, 나름대로 다음과 같은 결론을 얻게 되어, 그것을 글로 써서 학교 신문에 발표까지 하게 되었다.

1.  
‘교수’와 ‘선생’은 모두 학교에서 학생을 가르치는 신분을 뜻하는 말이지만 의미는 조금 다르다. 교수는 절대적인 신분이지만 스승이라는 의미의 선생은 상대적인 신분이기 때문이다. 다시 말해, 교수는 누구 앞에서든 변하지 않는 신분이지만, 선생은 오직 학생(제자)에 대해서만 성립되는 신분인 것이다.

우리말의 호칭법 특히 밀접한 관계의 윗사람일 경우에는 절대적인 신분이 아니라 상대적인 신분을 사용하는 것이 원칙이다. 예컨대, 아버지가 교수라고 하더라도 자식은 아버지라고 불러야지 교수나 선생이라고 부르면 안된다. 만약 자식이 아버지를 교수라고 부르면 그것은 부자 관계의 절연 즉 아버지로 인정하지 않겠다고 하는 무시무시한 의미가 되어버리고 만다.

마찬가지로 학생이 자신의 스승을 선생이라고 부르지 않고 교수라고 칭하는 것은, 본인의 의도와는 상관없이, 사제 관계를 부정하는 것이다. 물론, 제자가 아닌 교직원이나 일반인은 선생보다 교수라고 호칭하는 것이 당연히 옳다.

'교수'라는 호칭의 의미를 잘 모르고 사용하는 학생들도 이 호칭이 어쩐지 '선생'에 비해 친근감이 덜하다는 것을 느낀다. 그것은 우연이 아니라 필연이고 당연한 것이다. 앞에서 말했듯이, 아버지나 형 그리고 선생 등은 본래 의미가 밀접한 관계를 뜻하는 말이기 때문이다. 즉 아무런 관계가 없던 사람도 형제처럼 가까워지면 呼兄呼弟하게 되고, 그것을 통해 가까운 관계임을 서로 확인하는 것이다.      

2.  
‘반갑습니다’ 라는 말도 첫 인사로는 어색하다. 이 말이 ‘안녕하세요’ 라는 보통 인사와 다른 점은 질문형이 아니라 서술형이라는 점이다. 우리말의 첫 인사는 “진지 드셨어요?“ 처럼  대개가 묻는 형식이다.

첫 인사가 의문형 즉 묻는 형식이라는 것은 상대방의 답변을 기대한다는 의미를 지닌다. 그러므로 인사를 받은 사람은 자연스럽게 질문에 답하는 형식으로 화답할 수가 있다. 내가 학생들로부터 ‘반갑습니다’라는 인사를 받고 당황했던 것은 답을 해야 할지 그리고 답을 한다면 무어라고 해야 할지 얼른 떠오르지 않았기 때문이었다.

물론, 서양의 인사는 ‘굿 모닝’에서 보듯이 우리와 다르게 서술형이다. 그것은 서양인들의 사고방식이 우리와 다름을 의미한다. ‘반갑습니다’나 ‘좋은 아침’ 같은 인사는 서양 인사를 모방하여 생겨난 것이다. 그러므로 우리와 서양의 의식구조가 같아지지 않는 이상 서양식 인사는 낯설고 어색하게 느껴질 수밖에 없다.  

결론적으로 “교수님, 반갑습니다” 라는 인사에는 ‘당신은 나와 특별한 관계가 아니다’ ‘아는 체는 하지만 대화를 나누고 싶지는 않다’는 의미가 담겨있는 셈이다. 물론, 학생들이 정말로 그런 의도로 인사를 한 것은 아니지만, 논리적으로 분석하면 그렇다는 말이다. 1985년에 처음 썼던 글도 논지는 대략 이와 비슷했던 것으로 기억한다.    

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삶이 그대를 속일지라도 슬퍼하거나 노여워 말라
슬픔의 날을 참고 견디면 머지않아 기쁨의 날이 오리니


강창석(姜昶錫, Kang Chang Seok)

충북대학교 인문대학 국어국문학과(연구실: 58동 103호, 043-261-2097)

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